The Feast of the Exaltation of the Holy Cross was celebrated at the Church of Saints Constantine and Helene, Perth, WA, with a Hierarchical Divine Liturgy officiated by His Grace Bishop Elpidios of Kyanea and in the presence of the Greek Consul in Perth, Mrs Georgia Karasiotou.

The Feast commemorated the finding of the Precious and Life-Giving Cross of our Lord and Saviour Jesus Christ by Saint Helene, the mother of the Emperor Constantine, in the fourth century.

The faithful were given the opportunity to venerate the Holy Cross, outside of the Lenten Period, and to recall how an instrument of shame was used to overcome death and bring salvation and eternal life to the entire world.

Following the Divine Liturgy, a special service was held in which the Holy Cross was placed on a tray surrounded by branches of basil and fresh flowers and taken in solemn procession as the church bells tolled in commemoration of Christ’s crucifixion. The tray was then placed on a table in front of a large decorated wooden cross, and then various petitions were offered from each side of the table (North, South, East, and West) as the Cross was raised and lowered, symbolising its finding and exaltation.

At the conclusion of the service, His Grace Bishop Elpidios of Kyanea reminded everyone that the feast day of the Exaltation of the Holy Cross is a strict day of fast and is seen as being like that of Great and Holy Friday.

The faithful came and venerated the Holy Cross and received a piece of basil in commemoration of the plant that was found in the area where the crucifixion took place. The basil is also used in the Orthodox Church during the Feast of Epiphany on January the 6th at the Great Blessing of the Waters.

His Grace will be attending the Church of Saints Constantine and Helene on the forthcoming Sunday followed by the annual parish luncheon for the Feast of the Exaltation which will be taking place at the Alexander the Great Centre in Inglewood.

 

IN GREEK

Η εορτή της Υψώσεως του Τιμίου Σταυρού εορτάσθηκε στον Ιερό Ναό Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης, στην Πέρθη της Δυτικής Αυστραλίας, με Αρχιερατική Θεία Λειτουργία όπου προεξήρχε ο Θεοφιλέστατος Επίσκοπος Κυανέων κ. Ελπίδιος, παρουσία μεταξύ άλλων της Προξένου της Ελλάδας στην Πέρθη, κ. Γεωργίας Καρασιώτου.

Την ημέρα αυτή τιμάται το γεγονός της ευρέσεως του Τιμίου και Ζωοποιού Σταυρού του Κυρίου γιορτή τιμούσε την εύρεση του Πολύτιμου και Ζωοποιού Σταυρού του Κυρίου και Σωτήρα μας Ιησού Χριστού, από την Αγία Ελένη, τη μητέρα του αυτοκράτορος Κωνσταντίνου, κατά τον 4ο μ.Χ. αιώνα.

Στους πιστούς δόθηκε η ευκαιρία να προσκυνήσουν τον Τίμιο Σταυρό, πέραν της περιόδου της Τεσσαρακοστής, και να θυμηθούν πώς ένα όργανο ντροπής χρησιμοποιήθηκε για να νικήσει τον θάνατο και να φέρει σωτηρία και αιώνια ζωή σε ολόκληρο τον κόσμο.

Μετά τη Θεία Λειτουργία, τελέστηκε Ακολουθία της Υψώσεως του Τιμίου Σταυρού.


Στο τέλος, ο Θεοφιλέστατος κ. Ελπίδιος απευθύνθηκε στο εκκλησίασμα και υπενθύμισε σε όλους ότι η εορτή της Υψώσεως του Τιμίου Σταυρού είναι μία ημέρα αυστηρής νηστείας και θεωρείται σαν εκείνη της Μεγάλης Παρασκευής.


Οι πιστοί έσπευσαν να προσκυνήσουν τον Τίμιο Σταυρό και να πάρουν από έναν κλώνο βασιλικού, σε ανάμνηση του φυτού που βρέθηκε στον τόπο όπου έγινε η Σταύρωση. Υπενθυμίζεται ότι ο βασιλικός χρησιμοποιείται επίσης στην Ορθόδοξη Εκκλησία κατά την εορτή των Θεοφανείων, στις 6 Ιανουαρίου, στον Μεγάλο Αγιασμό των Υδάτων.


Σημειώνεται, τέλος, ότι ο Θεοφιλέστατος Επίσκοπος Κυανέων κ. Ελπίδιος θα ιερουργήσει στην εκκλησία των Αγίων Κωνσταντίνου και Ελένης την προσεχή Κυριακή, ημέρα που θα παρατεθεί το ετήσιο γεύμα της Ενορίας για την εορτή της Υψώσεως, στο «Alexander the Great Centre» στο προάστιο Inglewood.

 

Greek Orthodox Archdiocese of Australia